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Reuso de embalagens plásticas e mais poder de compra para famílias de baixa renda: conheça a Algramo

“The Ocean Plastic Innovation Challenge” é uma competição global organizada pela National Geographic. Lançada em fevereiro de 2019, e com duração de um ano, o objetivo é desenvolver soluções para lidar com a geração de resíduos plásticos. A competição é dividida em três grandes tracks temáticos, com prêmios totalizando 500 mil dólares por track além de oportunidades de receber investimentos. Uma das temáticas diz respeito à economia circular, com o objetivo de desenvolvimento de modelos de negócio e soluções tecnológicas escaláveis com foco em reduzir o impacto ambiental gerado por embalagens plásticas.

A competição se encontra na reta final, com 10 finalistas de 5 países nesse track temático, sendo apenas 1 da América Latina: a Algramo, empresa chilena idealizada em 2012 por José Manuel Moller e Salvador Achondo. A ideia da startup surgiu quando perceberam como famílias mais humildes, que vivem na periferia da cidade, acabam pagando preços excessivos por bens essenciais porque só conseguem comprar pequenas quantidades por vez. Segundo a empresa, produtos em embalagens menores podem custar de 30% a 50% a mais se comparados com embalagens maiores.

A Algramo comercializa produtos alimentícios (arroz, feijão, açúcar, etc.) e de higiene (detergentes em pó e líquido) em formato granel através de máquinas de vendas: para fazer a compra, basta colocar a embalagem no local indicado, selecionar o produto desejado, inserir as moedas e pressionar um botão. Os clientes compram as embalagens, que são reutilizáveis, mas quando estas chegam ao fim de seu ciclo de vida, podem ser trocadas por descontos ou por novas embalagens, sendo as velhas encaminhadas para reciclagem. Do lado do consumidor, compra-se a quantidade desejada sem perdas de escala no preço por grama.

Figuras 1 :Máquina de vendas da Algramo. Fonte: Algramo

Assim, a startup atua não somente em uma vertente ambiental, mas também social: estimula o reuso de embalagens plásticas e ao mesmo tempo fornece a possibilidade de famílias com menor poder aquisitivo comprarem produtos ao mesmo preço por grama, mesmo em menores quantidades. Em 2015 a Algramo estava presente em 350 mercados locais em Santiago, tendo escalado a operação para 2 mil lojas em outubro de 2019. Estima-se que a empresa tenha alcançado 350 mil consumidores.

Além das máquinas de venda, a empresa começou, no início de 2019, a fornecer o serviço em unidades móveis (basicamente máquinas de venda montadas em cima de triciclos elétricos). Em maio, iniciou uma parceria com a Unilever para distribuição de produtos OMO e Quix nesse formato móvel, e mais nove veículos devem ser lançados até o fim de 2019. Os veículos circulam por bairros com o equipamento adequado para encher as garrafas reutilizáveis. Segundo a empresa, o OMO vendido nos triciclos é cerca de 30% mais barato do que nas prateleiras de supermercados.

Os próximos passos para a Algramo incluem uma parceria com a Nestlé, para distribuição de produtos de alimentação pet (Purina Dog Chow e Cat Chow), além de expansão das operações para os EUA até o segundo semestre de 2020.

Referências:

Recycling Today – Sustainability alert: Finalists advance in Ocean Plastic Innovation Challenge. https://www.recyclingtoday.com/article/finalists-advance-national-geographic-ocean-plastic-innovation-challenge/

Contxto – Chilean sustainability startup Algramo competes in Ocean Plastic Innovation Challenge. https://www.contxto.com/en/chile/chilean-sustainability-startup-algramo-competes-in-ocean-plastic-innovation-challenge/

The Guardian – How one Chilean startup is bringing an end to single-use plastics. https://www.theguardian.com/business-call-to-action-partnerzone/2018/jul/04/how-one-chilean-startup-is-bringing-an-end-to-single-use-plastics

Sustainable Brands – Chilean Startup Eliminating Packaging Waste, ‘Poverty Tax’ in Latin American Product Market. https://sustainablebrands.com/read/defining-the-next-economy/chilean-startup-eliminating-packaging-waste-poverty-tax-in-latin-american-product-market

América Retail – Chile: Algramo introduces new intelligent, sustainable and reusable packaging. https://www.america-retail.com/chile/chile-algramo-presenta-nuevos-envases-inteligentes-reutilizables-y-sustentables/